Relação conjugal

Um casamento estável e satisfatório pode fornecer uma importante fonte de apoio emocional e instrumental durante toda a vida adulta e está associado a um maior bem-estar econômico, saúde mental e saúde física.

Alguns desses aparentes benefícios do casamento podem resultar de melhores comportamentos de saúde entre pessoas casadas, cuidados e monitoramento fornecidos por um cônjuge, ou pela seleção dos homens e mulheres mais saudáveis, felizes e economicamente mais seguros para casamentos estáveis em primeiro lugar.

Embora a natureza exata dos processos que produzem esses resultados positivos não seja bem compreendida, o casamento está associado a benefícios importantes para os americanos mais velhos.

Diferenças de gênero no casamento

A experiência do casamento na vida adulta difere substancialmente de acordo com o gênero. De fato, uma proporção maior de homens mais velhos do que de mulheres é casada, refletindo a tendência de as mulheres se casarem com homens um pouco mais velhos do que elas, diferenças de gênero nas taxas de recasamento após divórcio ou viuvez, bem como diferenças de gênero na longevidade.

Enquanto aproximadamente 77% dos homens com idade entre 65 e 74 anos viviam com uma esposa em 1999, o mesmo acontecia com apenas 53% das mulheres com idade semelhante (Smith e Tillipman). Além das diferenças de gênero no nível do casamento, a pesquisa aponta para diferenças importantes no caráter dos relacionamentos conjugais na vida adulta.

Por exemplo, algumas pesquisas sugerem que os maridos mais velhos são mais propensos a nomear seu cônjuge como confidente principal e menos propensos a nomear alguém que não seja o cônjuge como confidente do que as esposas mais velhas.

Esses resultados sugerem que os homens podem ser relativamente mais dependentes do casamento para envolvimento interpessoal e intimidade na vida adulta do que as mulheres (Tower e Kasl). As mulheres mais velhas, no entanto, tendem a ser mais dependentes economicamente do relacionamento conjugal do que seus maridos.

Essa diferença de gênero na dependência econômica provavelmente diminuirá para coortes subsequentes de mulheres idosas devido a melhorias ao longo do tempo na participação e na posição das mulheres no mercado de trabalho.

Mudanças nas relações conjugais ao longo da vida

A qualidade conjugal está entre os aspectos mais estudados das relações conjugais, o que não surpreende, dada sua forte associação com a estabilidade das uniões conjugais. As medidas de qualidade conjugal são mais frequentemente baseadas em relatos do nível de felicidade ou satisfação com o casamento.

Os cientistas sociais costumavam acreditar que a qualidade conjugal seguia um padrão em forma de U ao longo da vida, declinando nos primeiros anos do casamento e depois subindo novamente na meia-idade. Esse padrão foi pensado como resultado de uma redução na compatibilidade dos cônjuges ao longo do tempo ou de mudanças no relacionamento conjugal associadas às mudanças nas demandas de criação dos filhos e outros papéis sociais ao longo da vida.

A evidência para tal padrão, no entanto, baseou-se em grande parte em amostras transversais, que inferem, em vez de demonstrar, mudanças ao longo do curso de casamentos individuais.

Análises de dados longitudinais realizados na década de 1990 apoiam a noção de que a qualidade conjugal declina cedo no casamento, mas não sugerem que a qualidade conjugal se recupere novamente na meia-idade (Glenn; Vaillant e Vaillant). Em vez disso, esses estudos sugerem que a qualidade conjugal permanece relativamente estável durante os últimos anos do casamento.

Apesar dessa aparente falta de melhora na qualidade conjugal além da meia-idade, e da evidência de um declínio geral no nível de felicidade conjugal nos Estados Unidos durante a segunda metade do século XX, a maioria das pessoas ainda em seus casamentos mais tarde relatam esses relacionamentos como sendo feliz ou muito feliz.

Claro, é provável que muitos casais infelizes terminem suas uniões por meio do divórcio mais cedo na vida. Estudos de casamentos duradouros sugerem que o compromisso com o cônjuge e com a instituição do casamento, ver o cônjuge como um melhor amigo e compartilhar objetivos de vida semelhantes e senso de humor caracterizam esses relacionamentos duráveis ​​(Lauer, Lauer e Kerr).

Embora mais pesquisas tenham sido conduzidas sobre o conteúdo da interação conjugal entre casais jovens do que entre casais relativamente mais velhos, há algumas evidências de que as interações de casais mais velhos são menos emocionais, mas mais afetivas do que as interações de casais de meia-idade (Cartensen, Gottman, e Levenson). Casais mais velhos também demonstraram níveis mais baixos de raiva, desgosto, beligerância e lamúria em suas interações do que os casais de meia-idade.

Fatores que afetam os relacionamentos conjugais na vida adulta

Vários fatores estão associados à variação nas avaliações subjetivas da qualidade conjugal na vida adulta. Por exemplo, os homens são mais propensos a relatar alta satisfação com seus casamentos mais tarde do que as mulheres, destacando o fato de que as avaliações da qualidade conjugal podem variar dependendo de qual cônjuge é solicitado.

Algumas pesquisas sugerem ainda que a qualidade conjugal tende a ser maior para indivíduos mais instruídos e para pessoas que frequentam serviços religiosos com frequência, mas menor para pessoas que relatam menos satisfação com a divisão do trabalho doméstico (Karney e Bradbury; Suitor).

As percepções da justiça na divisão do trabalho doméstico, no entanto, afetam mais fortemente as avaliações da satisfação conjugal entre as esposas do que entre os maridos.

Discussão

Tomados em conjunto, esses resultados sugerem que os casais cujos casamentos sobrevivem até a velhice geralmente podem esperar relacionamentos felizes e satisfatórios. Mais pesquisas são necessárias, no entanto, para entender melhor como os relacionamentos conjugais na vida adulta podem variar entre as subpopulações raciais, étnicas e socioeconômicas.

Análises mais longitudinais de amostras representativas também são necessárias para examinar como os casamentos individuais mudam ao longo do tempo e em resposta a eventos importantes da vida, como aposentadoria e declínios na saúde.

Em conclusão, é importante situar as experiências dos americanos mais velhos no início do século XXI no contexto histórico, pois as tendências demográficas apontam para mudanças no contexto das relações conjugais para as coortes subsequentes de adultos mais velhos.

Por exemplo, a mudança das normas sociais e melhores oportunidades econômicas para as mulheres aumentaram a participação geral das esposas na força de trabalho. O efeito dessas mudanças nas relações de gênero dentro dos casamentos mais tarde será sentido mais fortemente nos próximos anos, à medida que grupos de mulheres que experimentaram altas taxas de participação na força de trabalho ao longo de suas vidas se movem para grupos etários cada vez mais velhos.

Altos níveis de divórcio sugerem ainda que um número crescente de americanos ficará solteiro quando entrar na velhice. Na medida em que o casamento está associado a benefícios em termos de saúde e bem-estar na vida adulta, é importante que compreendamos melhor os mecanismos subjacentes a essas relações observadas e identifiquemos fontes alternativas de apoio emocional e instrumental entre os idosos.

 

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